新闻食客:芝加哥农贸市场如何在冬天生存

发布于2022年1月4日

Samantha Nelson, Eater

关于 三年前, 马特Tortora, WhatsGood的联合创始人兼首席执行官, 这是罗德岛为农民和小商贩提供的在线市场, 会见了 绿城市集该公司时任执行董事梅丽莎·弗林. 弗林认为,电子商务可能对市场的未来很重要,她希望与WhatsGood合作,让她的供应商在芝加哥各地运送产品.

当COVID-19大流行开始时,这种伙伴关系被证明是宝贵的:WhatsGood让头头app首页的农民弥补了因餐馆关闭和市场延误而造成的销售损失 把他们的产品直接送到顾客手中.

“从3月初到5月底,我们在3个月内增长了40倍,托尔托拉在谈到2020年时说. “这太不可思议了. 农民比前一年做得好得多. 这不仅克服了许多挑战,而且成为了一个巨大的机遇.”

托尔托拉之前曾做过厨师,他的灵感来自于与当地农民和商贩联系,寻找应季食材的努力. 该公司成立于2014年,当时只是一个厨师平台,但很快就火了起来, 允许成千上万的购物者在21个州下取货和送货订单. 12月他们在林肯公园开了家农场店, WhatsGood希望进一步利用这种增长.

“我们所做的零售方面是一套高度策划的产品,这也使我们能够提供更快的送货和提货,并在社区中占有一席之地,托尔托拉说.

这个2000平方英尺的空间位于北纬1712号. 霍尔斯特德填补了绿城市场冬季关闭后留下的空缺. 它还充当了WhatsGood订单的履行中心和存储空间,并提供来自当地农场和小供应商的450至500种产品的轮换选择. 购物者可以在西洪堡公园的芝加哥室内花园找到扁豆和豌豆, 巴克敦面馆的意大利面 Tortello, 以及来自头头app首页的松饼,由密歇根州米克·克鲁格农场的蓝莓制成,来自Verzênay Pâtisserie. 冬天可能没有西红柿, 但这家店确实有新鲜种植的羽衣甘蓝蔬菜, 生菜, 菠菜, 白菜, 根菜类蔬菜, 南瓜, 食草肉, 和蘑菇.

“我们认为,当(农贸)市场关闭时, 农民停工, 但现在情况不同了,托尔托拉说. “我们的大多数农民都在使用某种可控环境生长,如温室或箍房,以延长他们种植的季节性.”

想要一年四季都能买到新鲜农产品的购物者也可以去埃文斯顿的村Farmstand, 是在2020年8月开放的吗. 登普斯特街810号的这个摊位出售伊利诺伊州中部农民的农产品和肉类,以及由厨师用这些农产品和肉类制作的冷冻熟食, 包括厨师Brian Enyart的汤 Dos城市酒吧 和埃奇沃特餐厅的肉馅卷饼 她曾的厨房.

老板Matt Wechsler是编剧和导演 可持续发展的, 2016年关于美国食品和农业系统的纪录片, 《头头app下载》是他和农民马蒂·特拉维斯合作的作品, 为伊利诺伊州中部的60个农场提供农民对农民的送货服务. 村Farmstand在最初的六个月里生意兴隆, 但韦克斯勒表示,当疫情限制开始取消时 农贸市场重新开放 2021年,他的销售额下降了25%. 损失后来趋于平稳, 但韦克斯勒表示,他仍然面临着来自冬季农贸市场的竞争,他的顾客已经厌倦了烹饪,开始寻找更多的预制食品.

“我们开始看到消费者的购买习惯恢复到原来的水平, 随着消费者在餐馆花更多的钱,在杂货店花更少的钱,韦克斯勒说. “从那时起,我们开始有点挣扎. 我们已经到了能够生存下去的地步, 但我们的业务远不如疫情最严重时.”

从那以后,韦克斯勒不得不重新考虑他的业务. 与其几乎完全依赖于店内提货订单, 村Farmstand 会开始像传统杂货店一样运作吗. 到一月底, 将有一个冷冻区展示,这样购物者可以走进来,看到正在出售的产品, 这是一种通过少放物品来减少浪费的方法. 韦克斯勒还专注于扩大与当地农民的合作关系,从全国各地储备一些不含防腐剂的食品.

对这两家公司来说,一个潜在的持久利好是主要食品杂货零售商的供应链问题和通胀问题. 托尔托拉和韦克斯勒说,他们的价格并没有上涨, 即使是传统农产品的成本, 鸡蛋, 肉类增加了.

“克罗格和沃尔玛依赖巨大的全球市场,由于这些我们几乎无法控制的真正宏观因素,这些市场正在迅速变化,托尔托拉说. “如果人们想在大流行期间可持续地生活,当地的粮食系统可以为他们提供服务. 如果出现经济或供应链问题,当地的食品系统仍将存在. 自从我开始做这件事以来,我们的牛奶成本没有涨过一分钱.”

托尔托拉仍然看到了扩大业务的巨大机会. 他选择打开第一个 WhatsGood 在林肯公园的农家店,以满足他的6,因为中心化的位置可以帮助他的快递业务. 但最终他想再开20家分店,从南环路一直延伸到埃文斯顿.

他说:“对于在什么地方为顾客提供最佳服务,以及如何为社会提供最佳服务,我一直保持开放的态度。,托尔托拉说. “我们才刚刚开始.”